Una cuarta parte de los estudiantes discapacitados se sienten aislados durante su primer año de universidad

Una cuarta parte de los estudiantes discapacitados se sienten aislados durante su primer año de universidad

Un nuevo estudio de Student Beans, una empresa que compara y anuncia ofertas para estudiantes, ha revelado que una cuarta parte de los estudiantes discapacitados se sienten aislados durante su primer año de universidad.

La investigación muestra que más de la mitad (52%) de los estudiantes con discapacidad han tenido problemas con su salud mental durante la universidad, mientras que uno de cada cuatro (24%) admitió sentirse aislado y solo durante la semana de los novatos.

Se descubrió que los jóvenes discapacitados que participaron en la encuesta eran dos veces más propensos que sus compañeros no discapacitados a sentirse solos y como si nadie se preocupara por ellos durante el período de Ffeshers.

Uno de estos estudiantes es Bee, de 25 años, que padece discapacidades como fibromialgia, síndrome de hipermovilidad articular, artritis inflamatoria y trastorno de personalidad emocionalmente inestable.

‘Durante la semana de los recién llegados, recuerdo que me sentía muy ansiosa, sobre todo al conocer e interactuar con gente nueva,’ Bee reveló. ‘Ojalá la universidad me hubiera podido proporcionar el apoyo que anunciaron para mí, es decir, la terapia/curso sobre dolor crónico y salud mental.

"Creo que a menudo las universidades no tienen en cuenta a los estudiantes con dificultades de salud mental y física, incluido el dolor crónico.

‘El dolor crónico y las discapacidades físicas tienen un gran impacto en la salud mental, y viceversa, pero a menudo esto no se tiene en cuenta cuando se apoya a los estudiantes con dificultades de salud mental.'

Bethany, de 23 años, tuvo una experiencia similar mientras estudiaba política y sociología en 2017. Cuenta a Metro.co.uk: "Tengo un montón de condiciones médicas diferentes, incluyendo la espondilitis anquilosante y, para mí, que resulta en el dolor crónico de todo el cuerpo, ya que es una forma de artritis espinal inflamatoria. Pero, por desgracia, el dolor no sólo afecta a mi espalda.

Cuando fue a la universidad, ya estaba lidiando con el hecho de que le hubieran diagnosticado recientemente una enfermedad con la que no esperas lidiar cuando eres adolescente, y la cultura de la universidad hizo las cosas más difíciles.

"Ya entraba en la universidad luchando contra el dolor crónico y preocupada por el impacto que tendría en mi vida universitaria, en mis amigos, en mi vida social y en mi capacidad de estudio"’ dice Bethany. Pero luego tienes que lidiar con el hecho de que cada vez que le dices a alguien “Tengo artritis” te van a decir, ya sabes, “¿qué tienes 60 años?” y eso es realmente solitario. Es muy, muy duro.

Bethany también encontró que la expectativa de encajar en la cultura de la vida nocturna de la universidad era una experiencia solitaria, explicando: "No fui a una universidad particularmente de clubes, pero había una vida nocturna. Y era algo que realmente no era capaz de hacer todas las noches porque me dolía mucho".

‘Así que había un montón de noches en las que estaba un poco solo porque físicamente no podía’ hacer lo que mis amigos estaban haciendo y eso es solitario.'

 

Al igual que Bee, cree que las universidades no están suficientemente equipadas para apoyar a los estudiantes discapacitados. Mientras que la universidad de Bethany la ayudó con los desafíos académicos, ella afirma que todo lo demás no fue atendido.

‘Las universidades no cuentan con el apoyo necesario para que los estudiantes discapacitados se aseguren de que hay opciones accesibles para la vida social’ nos dice Bethany. ‘Si tienes suerte, vas a una universidad que te ayuda mucho a asegurarte de que los estudiantes discapacitados pueden aprender correctamente, pero en cuanto a los aspectos sociales de la universidad, simplemente te olvidan.

"A los estudiantes discapacitados se les deja que se ocupen de eso y creo que eso puede ser realmente irresponsable. Puedes llegar a sentirte increíblemente deprimido y solo, y yo lo hice.

‘Te sientes como si estuvieras al margen, como si nadie entendiera por lo que estás pasando. Y en mi caso, todavía estaba aprendiendo a vivir en un cuerpo discapacitado [mientras lidiaba con todo esto]'.

Bethany desearía que las universidades tuvieran servicios de apoyo a la salud mental especialmente formados para estudiantes con discapacidad, ya que habría hecho su transición a la vida universitaria 'mucho más fácil’.

Bethany recuerda que se sintió muy aislada mientras intentaba decirle a sus compañeros de piso que tuvieran paciencia con su discapacidad.

"Me dirigí cojeando a la cocina porque no podía caminar y me había quedado atrapada en mi pequeña habitación y les expliqué a mis compañeros de piso, con los que compartía el baño, que ducharme me llevaría mucho tiempo en ese momento,’ recuerda.

'Fueron amables y estuvo bien, pero me dio mucho miedo'.

La estudiante de cine Rose, de 20 años, se sintió de forma similar en su primer año de universidad, tras haber sufrido un trastorno de estrés postraumático y un dolor crónico inducido por el estrés durante su primer año en la universidad.

Cuenta a Metro.co.uk: "Vivía en los pasillos con otros 22 estudiantes. Hubo momentos en los que no había dormido en semanas durante la universidad y los compañeros de piso esperaban que estuviera en su nivel de energía.'

Rose tenía que explicar con frecuencia a sus compañeros de piso que era prioritario recuperar el sueño perdido, lo que le resultaba "incómodo y a veces embarazoso".

Se sentía como una carga todo el tiempo,’ añade. ‘También parecía que todas las personas sanas del campus estaban completamente desinformadas y sin educación sobre las discapacidades. Me gustaría que las universidades compartieran información con los estudiantes para no tener que explicárselo todo a todo el mundo cada diez minutos.’

 

La terapeuta senior Sally Baker dice que estos sentimientos entre los estudiantes discapacitados de primer año son desgraciadamente comunes.

‘Una de mis pacientes era una estudiante que tenía diabetes de tipo uno y los padres habían pedido a su alojamiento por adelantado que dispusiera de una nevera para guardar sus inyecciones, y cuando se presentaron para que empezara la uni, no había nevera,’ señala. ‘Había un microondas, porque se equivocaron.'

Sally señala que este tipo de "ineptitud y falta de atención" es lo que a menudo lleva a los estudiantes discapacitados a sentirse solos y marginados.

"Es una respuesta muy común la de interiorizar los problemas y hacer que sientan que es su culpa, su problema"

Eso aumenta la vergüenza y la disociación.

Pero lo que deben recordar los estudiantes discapacitados y las universidades a las que acuden es que se trata de un deber de atención. Si los estudiantes discapacitados se sienten abandonados o defraudados, es la universidad la que les ha defraudado y es la que debe resolver el problema.

‘Todos los estudiantes merecen el mismo trato. Si no lo reciben, no es culpa suya y no hay que hacerles sentir que es culpa suya. Es la falta de atención de la universidad".



Sally explica que incluso cuando la vergüenza o la discriminación que conduce a la soledad proviene de otros estudiantes, y no de la propia universidad, esto sigue siendo responsabilidad de la universidad para arreglar.

Si los estudiantes sanos hacen sentir a los discapacitados que no pueden participar, eso forma parte del espíritu de la universidad. Hay que cuestionarlo porque no es aceptable que las instituciones permitan ese nivel de desprecio".

Es fácil que los estudiantes discapacitados se sientan aislados y se culpen a sí mismos, pero Sally dice que 'tienen que interrumpir ese camino, porque esto no tiene que ver con ellos’.

‘Tienen todo el derecho a estar allí y a disfrutar plenamente de su experiencia académica y si no pueden acceder o disfrutar plenamente de su experiencia académica, hay que hacer cambios’ nos dice Sally. Añade que los estudiantes de todas las capacidades son consumidores (¡que además pagan una cantidad enorme!) y merecen los servicios que se les prestan, incluida la socialización.

Empezar a reclamar, a quejarse y a concienciarse, dice.

Bethany está de acuerdo y añade:

Es muy importante que los estudiantes discapacitados se manifiesten y aboguen por sí mismos en la educación superior para que puedan tener una experiencia igualitaria, porque nos olvidan.

Para hacer las cosas más fáciles, menos solitarias y más divertidas, recomienda intentar encontrar estudiantes en una situación similar.

Añade: "La universidad es una curva de aprendizaje en todos los sentidos y no estás solo si te sientes confuso o solo.

‘Encuentra cosas sociales que hacer que funcionen dentro de los límites o fronteras que puedas tener y sólo recuerda que todo va a estar bien.

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